Historia de las Velas

Las velas se han utilizado durante miles de años y hasta principios de 1900 eran la única fuente de luz artificial. Las velas también tienen una rica tradición en los servicios religiosos en muchas religiones a través de la historia. Hoy en día, la vela ya no es la única fuente de luz, pero se utiliza abundantemente en los servicios religiosos, así como en celebraciones de cumpleaños, días festivos y decoraciones para el hogar.

Originalmente, las velas estaban hechas de sebo, la cual fue extraída de ganado vacuno y ovino, en los primeros tiempos egipcios y romanos. Estas velas queman poco tiempo  y probablemente olían bastante mal. El Imperio Romano fue el primero en aportar la vela tal como se conoce hoy en dia . Se funde el sebo hasta que era un líquido y lo derramó sobre las fibras de lino, el cáñamo, y / o algodón, que fueron utilizados como una mecha. Estas velas se utilizaban en las ceremonias religiosas, así como la iluminación de sus viajes y residencias.

Durante la Edad Media las velas  las utilizaban más frecuentemente en el culto. Fue en este momento que la cera se usa para hacer velas. Estas velas de cera de abeja se realizaron al igual que los romanos hicieron con sus velas con sebo. La cera de abejas fue una mejora drástica del sebo, pero se disponia de cantidades limitadas, lo que hizo encarecer la limitación al clero y la clase alta.

En la América colonial los primeros colonos descubrieron que eran capaces de obtener una cera  hirviendo las bayas de los arbustos de laurel de grano. Esta cera hacia  una vela con olor muy dulce y buena, sin embargo el proceso de elaboración de la cera de laurel era muy costoso y aburrido.

En el siglo 18 la industria ballenera prosperó y, en consecuencia, el aceite de ballena estaba disponible en grandes cantidades. cera se derivaba del aceite de ballena y fue utilizado como un reemplazo para el sebo, cera de abejas y la cera de laurel. La vela de cera con aceite de ballena desprendía un olor bastante desagradable, pero la cera era lo suficientemente fuerte para mantener la forma durante los meses de verano.

El siglo 19 fue un momento definitorio para las velas y la fabricación de velas. La primera patente de las máquinas de fabricación de velas fueron introducidas. Este avance permitió que las velas llegarán a los hogares de todas las clases. También un químico llamado Michael Eugene Chevreul identificó por primera vez que la grasa de sebo o de los animales estaba hecha de varios ácidos grasos. Uno de los ácidos grasos que se identificó es la estearina (ácido esteárico). En 1825, Chevreul y otro químico llamado Joseph Gay Lussac patentaron un proceso para la fabricación de velas de esteárico crudo. Este proceso mejoro drásticamente la calidad de las velas.

La mecha trenzada también se inventó en el siglo 19. Las mechas anteriormente se hacían simplemente de hilos trenzados de algodón, que  quemaban muy mal y necesitaban un mantenimiento constante.

Fue a mediados del siglo 19 que la cera de parafina se utilizó por primera vez en una vela en Battersea, Reino Unido. Esto condujo a la producción comercial de la parafina, que es un destilado del petróleo. La Parafina es un material muy  limpio, brillante y sin olor. La parafina también fue mezclado con el ácido esteárico, que endurece la cera y se obtuvo  una vela superior y más barata.

Hoy en día el mercado ofrece a los amantes de las velas una gran variedad  productos a partir de una amplia variedad de ceras: parafina, ceras vegetales, ceras de abeja y la nueva tendencia de ceras gel. Estas velas se ofrecen en una gran variedad de colores, formas, diseños y fragancias. Las velas ya no son la única fuente de luz, sino que son ideales para crear un ambiente, la decoración del hogar y la fragancia.

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